Sobreviviente del USS Arizona fallece a los 100 años

Sobreviviente del USS Arizona fallece a los 100 años

Reporte del personal
The Associated Press

YUBA CITY, California, EE.UU. (AP) - El sobreviviente de mayor edad de la tripulación del acorazado USS Arizona, destruido durante el ataque japonés a Pearl Harbor, falleció en el norte de California. Tenía 100 años.

El teniente comandante retirado de la Marina, Joseph Langdell, murió el 4 de febrero en un asilo en Yuba City, California, dijo su hijo, Ted Langdell.

Según las estadísticas de la Asociación de Encuentro del USS Arizona, de la que Langdell fue alguna vez presidente, no sólo era el sobreviviente de mayor edad del barco, sino el último oficial vivo de la nave en la que murieron 1.177 hombres, casi cuatro quintas partes de la tripulación, cuando fue bombardeada el 7 de diciembre de 1941.

Como lo habían asignado a una tarea fuera del barco, Langdell, que era alférez, dormía en una base militar contigua al USS Arizona en Honolulu la mañana del ataque japonés contra Pearl Harbor.

Pasó las horas y días siguientes intentando rescatar a compañeros del barco que se encontraban en las aguas en llamas, participando en los preparativos para otro posible ataque aéreo y guiando a los sobrevivientes que recuperaban restos de los fallecidos en el barco, que quedó parcialmente hundido, dijo su hijo.

"Me sentí totalmente indefenso cuando observaba el ataque", declaró Langdell a The Associated Press en el 56to aniversario de la incursión japonesa que arrastró a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.

"Si hubiera estado a bordo, habría muerto en la torreta (el cañón) número 2. Esa estalló. Tuve suerte que me asignaran a una tarea fuera del barco ", agregó.

Langdell, natural de New Hampshire, estuvo cuatro años más en la Marina. Abandonó el cuerpo para trabajar de subastador, representante de un constructor de muebles y finalmente fue propietario durante muchos años de una tienda de muebles en Yuba City.

Según la asociación, solo quedan ocho sobrevivientes del USS Arizona.

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